בעוד שהפסיכולוגיה המסורתית מתמקדת בלהביא אנשים למצב “נורמלי”, הפסיכולוגיה החיובית חוקרת איך אפשר לגרום לאנשים להיות מאושרים יותר, הרבה מעבר לנורמליות.
בהרצאה טד משעשעת טוען הפסיכולוג שון אקור שהדרך לאושר מתחילה מיצירת הוויה של אושר, וכדי לעשות זאת, עלינו קודם כל להתמודד עם ים החדשות הרעות שסביבנו כשהדרך הטובה ביותר לעשות זאת לפי אקור היא לשנות את העדשה שדרכה אנו רואים את העולם.